इतिहास में यह दिन: 15 अप्रैल

इतिहास में यह दिन: 15 अप्रैल

आज इतिहास में: 15 अप्रैल, 1776

15 अप्रैल, 1776 को किंग्सटन के डचस को वेस्टमिंस्टर हॉल में बड़े पैमाने पर आरोपों का सामना करने के लिए मुकदमा चलाया गया था। अभिजात वर्ग के बुरे व्यवहार के इस घृणास्पद प्रदर्शन - जिसमें राजा भी शामिल था - लंदन को अंत में महीनों तक गूंजते रहे। कहानी इतनी आकर्षक क्यों थी? इसके केंद्र में विनोदी और करिश्माई महिला सभी।

किंग्सटन के डचेस का जन्म 1721 में एलिजाबेथ चुडलेघ के पुराने डेवोनशायर परिवार में हुआ था। जब वह बहुत छोटी थी, उसके पिता की मृत्यु हो गई, जिससे वह विनम्र, कुलीन गरीबी में बड़ा हो गया। 1743 में एलिजाबेथ के लिए हालात में काफी सुधार हुआ, जब उन्होंने राजकुमारी वेल्स को सम्मान की नौकरानी के रूप में पद संभाला।

जब वह अदालत में पहुंची तो एलिजाबेथ ने प्रशंसकों को तुरंत इकट्ठा किया। बहुत पहले, वह ब्रिस्टल के भविष्य के तीसरे अर्ल अगस्तस जॉन हेर्वे से मिले, और यह पहली नजर में प्यार - या वासना थी। व्यावहारिक रूप से बोलते हुए, विवाह सबसे अच्छा विचार नहीं था। हेर्वे केवल 50 पाउंड प्रति वर्ष ला रहा था और वह अपने कानों को विरासत में लेने से पहले दशकों तक हो सकता था। अगर जोड़े ने शादी की, एलिजाबेथ सम्मान की नौकरानी के रूप में अपनी स्थिति खो देगी - और प्रति वर्ष 200 पाउंड जो इसके साथ चली गईं।

लेकिन उनके उग्र हार्मोन जीते, और उन्होंने 4 अगस्त, 1744 को विवाह किया। उन्होंने अपनी शादी को गुप्त रखने का फैसला किया ताकि वे अपनी प्रतिज्ञा लेने के बाद, नौसेना के अधिकारी हेर्वे, समुद्र लौट आए, और उनकी नई दुल्हन अपनी पोस्ट पर वापस गई अदालत में।

जब हेर्वे अपने कर्तव्य के दौरे से लौट आए, तो जोड़े ने तुरंत पाया कि उनके पास कोई रसायन शास्त्र नहीं था। उन्होंने एक बेटा पैदा करने का प्रबंधन किया, लेकिन जब वह कुछ महीने का था तब बच्चा मर गया। एलिजाबेथ और हरवे ने 1749 में "अलग" करने का फैसला किया, लेकिन, उनकी शादी की तरह, उनका अलगाव केवल उन्हें ही जाना जाता था।

एलिजाबेथ 27 वर्ष का था, और उसकी सुंदरता और आकर्षण के आधार पर। राजा की जयंती समारोह के दौरान, उसने (मुश्किल से) खुद को इफिगेनिया के रूप में पहना, इस कल्पना के लिए इतना कम छोड़ दिया कि सम्मान की अन्य नौकरियों ने उससे बात करने से इंकार कर दिया।

दूसरी ओर किंग जॉर्ज द्वितीय के पास ऐसी कोई योग्यता नहीं थी, और एलिजाबेथ से पूछा कि क्या वह अपनी छाती को छू सकती है। उसने जवाब दिया कि वह उस चीज़ के बारे में जानती थी जो स्पर्श के लिए नरम थी, और सींग का राजा का हाथ अपने सिर पर रख दिया। सौभाग्य से एलिजाबेथ के लिए, वह गुस्सा से ज्यादा उत्साहित था।

कुछ समय बाद, एलिजाबेथ ने अपने जीवन, सुन्दर और सेवानिवृत्त एवलिन पियरेपोंट, किंग्स्टन-ऑन-हुल के द्वितीय ड्यूक से प्यार किया। वह ड्यूक की मालकिन के रूप में खुशी से बस गई, और अपने दिमाग के पीछे हेर्वे के साथ अपने दुर्भाग्यपूर्ण नपुंसकों को धक्का दिया। जब वह 48 वर्ष की थी, तो उसने किंग्स्टन के डचेस बनने वाले एवलिन पियरेपोंट से विवाह किया।

चार साल बाद जब उनकी मृत्यु हो गई, तो ड्यूक के परिवार को यह पता चला कि उन्होंने एलिजाबेथ को सब कुछ छोड़ दिया, जिसका अर्थ है कि उनमें से कोई भी उसकी मृत्यु के बाद तक वारिस नहीं करेगा। किंग्स्टन के गुजरने के कुछ ही समय बाद वह रोम का दौरा कर रही थी, जबकि हेर्वे ब्रिस्टल की कम से कम कानूनी रूप से (कम से कम कानूनी तौर पर) बनाते हुए अपने कान में आ गईं।

किंग्स्टन के भतीजे एवलिन मीडोज़ ने इसकी हवा प्राप्त की, और मांग की कि एलिजाबेथ बड़े आरोपों का सामना करने के लिए इंग्लैंड लौट आएगा। अलार्मेड, उन्होंने किंग जॉर्ज III को एक पत्र लिखा था कि वह उनकी तरफ से हस्तक्षेप करे, लेकिन वह उस समय उन विद्रोही अमेरिकी उपनिवेशों से निपटने में व्यस्त थे।

परीक्षण एक मीडिया सर्कस था, टिकटों के साथ सबसे प्रतिष्ठित वस्तु थी। एलिजाबेथ के अधिकांश दोस्तों ने उनकी पीठ को उसके ऊपर बदल दिया, और उन्हें एक गणना करने वाले सोने-खुदाई के रूप में चित्रित किया गया, जिन्होंने एक बड़े विवाह में एक धनी ड्यूक को धोखा दिया।

एलिजाबेथ दोषी पाया गया था, लेकिन फिर भी अपने भाग्य का बड़ा हिस्सा बरकरार रखा। उन्होंने सेंट पीटर्सबर्ग, रोम और पेरिस के बीच यात्रा की, जहां उनकी मृत्यु 1788 में हुई थी। उन्होंने खुद को किंग्स्टन के डचेस के रूप में शैलीबद्ध करना जारी रखा, जबकि वह अभी भी कानूनी रूप से ब्रिस्टल की गिनती थीं, और अंततः अंत तक आकर्षक रहीं।

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